Mille pièces d'or / Ruthanne Lum McCann. - L'école des Loisirs, 2015

Coup de coeur du groupe lecture

J'ai beaucoup aimé ce roman mais il faut reconnaître que c'est presque un roman pour adultes. Son héroïne est, certes, un enfant au début de l'histoire, mais la plupart des quatre-cents pages du livre sont consacrées à sa vie d'adulte. Elle est née Lalu Nathoy en Chine au milieu du dix-neuvième siècle, et elle meurt Polly Bemis aux Etats-Unis quatre-vingts ans plus tard. Apparemment c'est une histoire vraie mais évidemment très romancée, ce qui n'est pas gênant dans la mesure où cette femme n'a jamais été autrement connue et peut, donc, être prise par le lecteur comme un personnage purement fictionnel. 

La vie des paysans chinois à l’époque est très dure, et les femmes sont traitées comme des objets qu’il est possible d’acheter et de vendre. Lors d’une attaque contre son village par un groupe de bandits, Lalu est capturée et vendue à un réseau de trafiquants qui envoient des jeunes Chinoises en Amérique pour y être prostituées ou domestiques. Lalu devient la maîtresse et la servante d’un Chinois qui gère un saloon dans un état pionnier à l’ouest de l’Amérique. Mais elle est effectivement son esclave, et elle doit sa libération à un jeu de poker. L’homme qui l’a gagnée, un Américain, est pourtant son vrai amoureux, et ils se mettent à vivre ensemble en cultivant la terre. On lui a déjà donné le prénom de Polly et après son mariage elle prend aussi le nom de famille de l’Américain, Bemis.

A partir de 15 ans

C’est l’histoire très touchante d’une femme d’un courage exceptionnel qui survit à maintes épreuves dans deux pays très différents, chacun présenté de manière détaillée et équilibrée. David Ball

Un roman surprenant et très touchant sur la vie d’une jeune chinoise au 18eme surtout quand on sait que c’est tiré d’une histoire vraie. Un roman à lire qui donne à réfléchir sur la condition de la femme en général. Coup de coeur ! O. 16 ans

Mille pieces d or

Date de dernière mise à jour : 10/03/2016

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